COSECHA Y SECADO DE HIERBAS
 Trichy, Tamil Nadu, Inde

 

CONTEXTO DE LA INICIATIVA

La India es un país agrícola. El 70% de nuestras tierras agrícolas son de secano. Casi un 25% de la producción agrícola anual se echa a perder debido a la falta de instalaciones de secado y almacenamiento. Junto con el Instituto Indio de la Ciencia hemos construido una cámara de secado para verduras y hierbas.

Esta iniciativa es un proceso de valorización de las plantas medicinales. Debido a las precipitaciones impredecibles cuando la temporada de lluvias coincide con las cosechas, los agricultores pierden una parte enorme de su producción debido a que algunos alimentos perecederos como las verduras y las frutas se pudren. Sin embargo, si estos alimentos se secan, podemos almacenarlos durante todo el año. Igualmente, son abundantes las hierbas silvestres como el usilai, el aavarai, las hojas de moringa, las hojas de curry, las hojas de neem y de hibisco, o las flores como el hibisco y el aavarampoo. Estas hojas y flores están disponibles en grandes cantidades. Se pueden secar y guardar un año entero en forma de hojas o polvo de hojas.

En gran parte, la gente mayor de 55 años es desempleada en el pueblo y constituye el 20% de la población. Creando empleo, recogen hojas y flores y las traen a la granja, para después secarlas y venderlas. Esto valoriza la producción agrícola perecedera y genera oportunidades de empleo para la gente de más de 55 años, además de ser una iniciativa para la preservación del medio ambiente y la justicia social. Esta cámara de secado está funcionando en la granja ecológica de Kolunji.

ACTIVIDADES LLEVADAS A CABO EN EL MARCO DE LA INICIATIVA

• Las mujeres mayores de 55 años de edad, las viudas y las mujeres solteras recogen hojas, hierbas medicinales y flores y las traen a la granja.
• Al principio se dejan secar en la sombra y después de trituran, se embalan y se venden.
• Se secan en la cámara de secado, lo cual mantiene los nutrientes y el color.

¿QUIÉN ESTÁ IMPLICADO EN NUESTRO GRUPO?

• Dos empleados de Kolunji para secar las plantas.
• Seis mujeres para la recogida de las plantas.
• Dos empleados a media jornada para transportar las plantas a la granja.
• Dos voluntarios para la venta.

¿CON QUÉ COLABORADORES SE LLEVA A CABO LA INICIATIVA?

• Hemos ampliado este centro de secado con la ayuda de Emaús Internacional.
• Trabajamos con el Instituto Nacional de Transformación de Alimentos
y el Instituto Nacional de Investigación de la Banana.
• Estas plantas se venden a herboristerías.

• Desde sus inicios en 1982, Kudumbam trabaja con productores agrícolas sin tierras y pequeños agricultores.
• La cosecha anual tiene lugar de diciembre a febrero.

• Cuando la temporada de lluvias se retrasa, normalmente coincide con las cosechas.
• Esto aumenta la humedad en los cereales y las verduras.

• Debido a la falta de instalaciones de secado y almacenamiento, los agricultores pierden entre un 25 y un 30% de su producción.
• Nuestros esfuerzos en 2004 para identificar alternativas adecuadas: tras haber estudiado Ingeniería de la Transformación Alimentaria, Jancy entró en el Instituto Indio de la Ciencia de Bangalore. En 2005, junto con el Dr Locrass, construimos el secador en la granja ecológica de Kolunji, Kudumbam.

• De 2005 a 2018 nuestros esfuerzos se centraron principalmente en el secado de verduras y plantas medicinales que crecen en la granja.

• En 2018, con estudiantes universitarios locales, emprendimos un estudio para comprender el desempleo de las mujeres rurales de entre 50 y 65 años de edad. Identificamos que un 80% de ellas eran desempleadas o subempleadas.
• También constatamos que pierden un 30-35% de sus cereales, semillas y hierbas silvestres cuando los monzones coinciden con la temporada de cosechas, debido a la falta de instalaciones de secado y almacenamiento.

• Estas mujeres tuvieron un empleo seguro de octubre a febrero.
• Durante los siete meses restantes trabajaron principalmente en la recogida de semillas de neem y pongamia, de hojas de usilai (albizia amara) y de henna, así como de flores de hibisco y aavaram.

• Esto les generaba un ingreso de 1,5 euro al día.
• Nuestros esfuerzos por instalar el secador para secar hierbas medicinales, plantas silvestres y verduras, mejorando así la calidad y el color de los nutrientes, permitió aumentar sus ingresos con 50 céntimos de euro al día.

• En febrero de 2020, la propagación de la pandemia por toda la India y en todo el mundo generó mucha demanda de desinfectantes naturales y de plantas medicinales que refuerzan el sistema inmunitario.

• Con la ayuda del dispositivo de emergencia de Emaús Internacional empezamos la recogida de plantas junto con seis mujeres en tres panchayats, recogimos y secamos hojas de neem y de pongamia, que después otras cuatro mujeres empaquetaron y vendieron como desinfectantes naturales.

• Para producir los polvos medicinales Kabasurakudineer se utiliza Justicia Adhatoda, Omavalli (lavanda de hoja gruesa o ajwain) y otros 14 ingredientes. El producto se vende en todo el Estado y ha demostrado ser muy eficaz para reforzar el sistema imunitario y controlar el virus Covid-19.
• De mayo a agosto recogimos, secamos y vendimos estas hierbas a la farmacia Sidha, donde se produce el Kabasurakudineer.

• De septiembre a noviembre producimos nosotros mismos el polvo Kabasurakudineer y lo vendemos a 500 mujeres al mes.

PERSPECTIVAS

Estamos presentes en 40 pueblos. En los próximos 3 años queremos construir secadores en otros 3 centros y crear una empresa de producción de hierbas medicinales locales con 3000 mujeres recogedoras.

COMPARTIR LOS AVANCES Y LOS LOGROS OBTENIDOS CON LA INICIATIVA

• En 2005 se instaló en secador en la granja ecológica de Kolunji, en colaboración con el Instituto Indio de la Ciencia de Bangalore.
• 2005-2018: valorización de las verduras. Cuando baja el precio de las verduras en el mercado, las verduras más impactadas son los tomates, las berenjenas, el quingombó, la banana y otras verduras. Los agricultores traían las verduras a secar para poder llevarlas de vuelta al mercado.
• En 2019 empezamos a secar plantas medicinales. Durante la pandemia, con la demanda de desinfectantes naturales, se recogieron hojas de neem y de pongamia, que se usan como desinfectantes. Las hierbas que refuerzan el sistema inmunitario se recogían para fabricar el polvo Kabasurakudineer. Se trata de la fórmula de la farmacia Sidha para reforzar el sistema inmunitario, que ha demostrado ser muy eficaz. Cada mes suministramos a 500 familias rurales este producto.

¿ALGO QUE AÑADIR SOBRE LA INICIATIVA?

Esta iniciativa forma parte de la lucha de Emaús por la justicia social y medioambiental por un mundo sostenible. A través de esta acción intentamos crear un mundo sostenible utilizando las hierbas abundantemente y secándolas para un uso a largo plazo. También creamos oportunidades de empleo para mujeres precarias mayores de 55 años, viudas y mujeres solteras. Esta actividad aumenta en un 30-50% sus ingresos mensuales.

El crecimiento de la empresa de producción de plantas medicinales será una amenaza para las farmacéuticas alopáticas.


• En los últimos 7 meses hemos conseguido ampliar el secador gracias a Emaús. Suministramos el Kabasurakudineer a 500 familias al mes. Esto ha ayudado a mantener la pandemia bajo control en 40 pueblos donde trabajamos.

• La hierba usilai se usa como champú natural y como estimulante de crecimiento del cabello. Muchos estudiantes universitarios han mostrado interés en este champú natural.

• El Aavarampoo (o cassia auriculeta) y las hojas de Aavarai se emplean como mascarillas faciales. El té de Aavarampoo es un té natural indicado para la gente diabética. Los capullos y las flores secas poseen muchos beneficios terapéuticos. Trata la diabetes, contribuye a la longevidad y se emplea como remedio para las afecciones de la piel y los olores corporales. También se emplea como analgésico, contra la fiebre, para trastornos del tracto urinario, reumatismo, conjuntivitis, úlceras, enfermedades del hígado y ayuda a prevenir la constipación. El té de Aavaram Senna estimula el buen funcionamiento intestinal y reduce los niveles de colesterol.

• Las hierbas medicinales como las hojas de moringa contienen 7 veces más vitamina C que la naranja y 15 veces más potasio que el plátano. Igualmente, contiene calcio, proteínas, hierro y aminoácidos, lo cual ayuda a tu cuerpo a curarse y a reforzar la musculatura. También están llenas de antioxidantes, sustancias que protegen las células de la oxidación y refuerzan el sistema inmunitario.

• Plantas medicinales para mascarillas faciales con 15 ingredientes para estudiantes universitarias.

Quintal Jancy, ozeyquin@gmail.com
Victor Delina, kudumbamtry@yahoo.co.in
Johnson Lalitha, angelinlalitha@yahoo.com

¿CUÁLES SON NUESTRAS PERSPECTIVAS?

• Los productos se recogen localmente y pueden crecer en tierra de secano y en terreno silvestre.
• Estas hierbas medicinales son desinfectantes naturales y refuerzan el sistema inmunitario.
• Son asequibles.
• Para la gente pobre de la India, de Asia y de África, este modelo es muy sostenible y reproducible.

Saber de esta iniciativa

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Las iniciativas de este grupo

RESPONSABLES DE LA INICIATIVA

Jancy QUINTAL


UIÓN

Trichy, Tamil Nadu, Inde

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